Preguntas habituales sobre el nuevo estándar Wi-Fi 6

Aunque el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) aún no ha ratificado la nueva norma Wi-Fi 6, la maquinaria de la industria ya está en marcha. Pero, dejando a un lado los rumores de marketing, la nueva generación de Wi-Fi promete mucho, y muchos analistas predicen que mejorará drásticamente las redes inalámbricas en los próximos años.

¿Aún no conoces el nuevo estándar? Aquí tienes las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el wifi mas novedoso:

¿Cuál es la diferencia entre 802.11ax y Wi-Fi 6?

En términos generales, los términos Wi-Fi 6 y 802.11ax se refieren a la misma tecnología inalámbrica de próxima generación. El IEEE ha llamado a la última versión de 802.11ax desde que formó un comité para desarrollar el estándar en mayo de 2014.

Técnicamente, 802.11ax se refiere a la tecnología inalámbrica tal y como se describe en la norma oficial del IEEE, mientras que Wi-Fi 6 indica los productos y redes certificados por la Wi-Fi Alliance (WFA) que son compatibles con el estándar .11ax. Sin embargo, muchos profesionales de las redes utilizan ahora los términos indistintamente.

La WFA -el grupo que certifica la compatibilidad de los productos con los estándares y protocolos de la industria- ha adoptado históricamente la nomenclatura 802.11 del IEEE. A finales de 2018, sin embargo, la WFA introdujo un nuevo sistema de nomenclatura que se refiere a la tecnología inalámbrica por generación, con el objetivo de simplificar la terminología para los usuarios.

La WFA llama ahora al equipo 802.11ax Wi-Fi 6, mientras que los productos 802.11ac y 802.11n son Wi-Fi 5 y Wi-Fi 4, respectivamente. La WFA también ha cambiado el nombre de tres normas anteriores del IEEE, menos relevantes en el mercado actual: 802.11g es ahora Wi-Fi 3, 802.11a es Wi-Fi 2 y 802.11b es Wi-Fi 1.

¿Por qué Wi-Fi 6? ¿Es más rápido que 802.11ac?

Sí, .11ax es más rápido que sus predecesores, 802.11ac y 802.11n, y los analistas lo aclaman como el primer estándar inalámbrico que romperá de forma fiable la barrera del gigabit. Sin embargo, lo más importante es que .11ax funciona de forma más inteligente -no sólo más fuerte- al conectar más clientes a cada punto de acceso (AP) a la vez gracias a una nueva función llamada acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA).

Para ser totalmente compatible con la nueva norma de alta eficiencia, los equipos Wi-Fi 6 deben soportar tanto el enlace descendente OFDMA -de AP a cliente- como el ascendente -de cliente a AP-.

Mientras que .11ac sólo utiliza la banda de frecuencias de 5 Ghz, los dispositivos .11ax también pueden transmitir datos tanto en la banda de 2,4 GHz como en la de 5 GHz, lo que permite un mayor rendimiento.

¿Cuándo ratificará el IEEE la norma 802.11ax?

El IEEE prevé que ratificará el estándar 802.11ax a finales de 2019, con casi un año de retraso, después de que los dos primeros borradores de la norma no obtuvieran la aprobación del comité. Sin embargo, el grupo votó para aprobar el borrador 3.0 en julio de 2018, y ahora está preparando un borrador final para presentarlo al Comité de Revisión del IEEE (RevCom). El RevCom, a su vez, recomendará que la Junta de Normas del IEEE apruebe o rechace la nueva norma, y la votación final se espera para diciembre.

La WFA ha indicado que lanzará su programa de certificación de Wi-Fi 6 -que otorga su sello de aprobación a los productos compatibles- antes de finales de 2019.

¿Es demasiado pronto para actualizarse?

Las ruedas de la ratificación formal giran lentamente, pero muchos expertos consideran ahora que el estándar es lo suficientemente estable como para su pronta adopción. Craig Mathias, analista de tecnología inalámbrica y miembro del IEEE, director de Farpoint Group en Ashland (Massachusetts), afirma que se sentiría seguro invirtiendo en productos compatibles. — dijo que se sentiría seguro invirtiendo en el borrador de la tecnología en este momento porque anticipa que las futuras actualizaciones de firmware garantizarán la alineación del equipo pre-estándar con la versión final ratificada.

Sin embargo, Mathias y otros expertos advierten que hasta que no se distribuya un número significativo de clientes con capacidad .11ax, los beneficios de la implantación serán mínimos. OFDMA requiere el uso tanto de los AP de nueva generación como de los dispositivos de los usuarios finales; de lo contrario, los AP vuelven al modo retrocompatible.

¿Quién debería considerar el Wi-Fi 6?

Gracias a OFDMA, Wi-Fi 6 podría cambiar radicalmente el juego para los estadios, escuelas, centros de convenciones y otros locales de alta densidad, los primeros adoptantes más probables según las necesidades. Fruehe afirma que cualquier gestor de redes que se enfrente a muchos problemas de congestión y gestión del tráfico debería ser el primero en considerar una actualización.

Si se tiene un gran número de dispositivos inalámbricos -en edificios inteligentes, por ejemplo, donde hay muchos dispositivos de Internet de las cosas- .11ax ofrece la oportunidad de segmentar las LAN virtuales y gestionar mejor el tráfico.

Wi-Fi 6 también incluye una nueva función llamada Target Wake Time (TWT), que conserva el ancho de banda y la energía de la batería programando breves ventanas de compromiso, lo que permite a los dispositivos del Internet de las cosas pasar más tiempo dormidos. Un punto de acceso Wi-Fi 6 podría recoger los datos de rendimiento de un termostato inteligente una vez al día, por ejemplo, permitiendo que el aparato pase más de 23 horas en un periodo de 24 horas en modo de bajo consumo. TWT también funciona con dispositivos móviles.

¿Quién no necesita actualizarse a Wi-Fi 6?

Los gestores de redes .11n y .11ac en entornos de baja densidad con pocos problemas de conectividad no necesitan necesariamente aún la versión .11ax, afirma Fruehe.

También advierte a los gestores de entornos WAN que piensen detenidamente en cómo una conexión WAN lenta entre una sucursal e Internet, por ejemplo, podría socavar una actualización de Wi-Fi de próxima generación.

«Cuando se actualiza de .11n o .11ac a .11ax, si el rendimiento de la Wi-Fi es más rápido que el de la WAN, la WAN se convierte en el cuello de botella», dijo Fruehe. «No importa lo bueno que sea su Wi-Fi».

¿Qué proveedores ofrecen equipos Wi-Fi 6?

Broadcom, Celeno, Intel, Marvell, Qualcomm y Quantenna fabrican conjuntos de chips pre-estándar para Wi-Fi 6, y varios proveedores ya han presentado proyectos de puntos de acceso para empresas, como Aerohive Networks, Aruba Networks y Huawei.

¿Funcionará Wi-Fi 6 con los clientes heredados?

El IEEE considera que 802.11ax (Wi-Fi 6) es totalmente compatible con todos los clientes antiguos. Pero los gestores de redes deben realizar su propia diligencia antes de comprometerse a un despliegue a gran escala.

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